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砍掉印花税,一场澳洲房地产的“阴谋”

发布日期:2021年10月04日 点击次数:138

印花税(Stampduty)从诞生开始就是一场阴谋论。

 

发明者何曾想到,一个“骗人”的技俩,却成为国家发财的主要来源。

 

如果你在旧的房产证上看到贴着一堆“邮票”(stamp), 那就是印花税的标准了,你一定疑问,一堆邮票何以如此昂贵?

 

澳洲的印花税被砍,已经是火热的探讨了很久,一旦落实,房价飚涨还是熄火,让我们一探究竟...


奇葩的印花税


现代的国家,印花税是印在合同和正式文本的专用邮票或图章。

 

国家机器或者官方,以此方式确认你的权益文件时,交易者都“必须”支付一定的费税。

 

印花税也被经济学家誉为税负轻微,需求“畅旺”,手续简便的“良心税”。

 

印花税发展到当下,许多交易都在线进行,没有了邮票,也无需印章坐实,但在交易房地产、汽车买卖和其他合同中,它仍然无处不在。

 

它也是一项莫须有的税,何以盖个章也需缴费,与抢何异?而他的发明者一定会唏嘘世事之无常。

 

那还是1624年的事情,彼时还是欧洲强国的荷兰,遇到了罕见的经济危机,国库空虚,财政困难。


唯一办法即是增加税收,可惜荷兰人民头上的税已经是多如牛毛,必须想出新办法。

 

皇上于是下令,大臣们如能出谋献策,“阴谋”出一个新税,让老百姓满意,陛下得意,必有重赏。

 

一番阴谋论定案后,新税设计方案,新的敛财之妙策 -- 印花税“杰作”,终于登堂入室。

 

它的设计直接源于西方人日常生活中使用契约、借贷凭证单据之多,连绵不断,税源基础庞大。

 

同时,欧洲人认为政府盖个印,就能成为合法凭证,假如出现诉讼,一切有了法律保障,于是乎,交纳印花税迅速崛起,人民接受程度之高,令阴谋论的制定者都觉得“惭愧”。

 

自打第一次在荷兰出现,印花税可谓遍地开花,欧美各国竞相效法。

 

70年后,印花税征服了最后一个西方国家 -- 英国,正式成为世界上普遍采用的税种,如此算来,印花税足足横行霸道了近400年。

 

但,它的各种弊端早已让许多经济学家欲动手砍掉,而最近,澳洲印花税准备退出历史舞台的论调,更是不绝于耳,究竟发生了什么?


救澳洲经济的双刃剑


印花税几乎是澳洲所有州的主要收入来源,尤其新州、维州和昆州,30%左右的税收来自印花税。

 

在过去20年里,澳洲城市房价翻了三倍以上,印花税以更快速度增长,各州政府收获了高达600亿澳元的房产转让“意外收入”。

 

墨尔本为例,住宅价格中位数为83万左右,印花税税为4.5万,税率5.4%是澳洲最高的。

 

动辄超过100万澳元的悉尼人来说,4.1%的税率,一套房交税近10万只是常规操作。

 

对各州而言,房价的上涨,导致了政府难以取代的税收“暴利”。

 

下图是目前澳洲各州印花税 ,“横征暴敛”


政府获利的同时,印花税却成为阻碍房地产发展的重要障碍,勿论当下的澳洲,房地产引擎是必须不断添砖加瓦的。

 

首先,它让民众获得房屋所有权更困难,无法创造更多就业机会,并促进经济增长。

 

澳洲人为了避免交印花税,通过不进行交易来避税。

 

首次购房者被迫推迟购房时间,花更多的时间存钱,而不是考虑买房。

 

如果解除首次置业者沉重的印花税负担,更多人将能够进入房地产市场。

 

第二,它也将释放流动性,使人们能够随着工作或生活方式的改变,随时购买和出售他们的房屋。

 

而不是像现在,每次搬家,每次更改地址时,印花税费用阻拦了这些交易行为。

 

想要大房换小房的潜在售房者选择了不出售房产,这导致了住房供应减少。

 

上班族也不考虑搬到离工作更近的地点,导致了更高的失业率。

 

再有,印花税是非常不稳定的财税来源:在房地产繁荣时期,印花税增加,而在房地产萧条时期,印花税减少。

 

经济学家们也几乎一致认为,印花税是一种“低效”的财税来源。

 

前财长肯·亨利(Hen Henry)更直言不讳 ,他今年早些时候说:“这就是个坏税。”

 

一直以来,各州征印花税与古代欧洲类似,一路提高,当成政府小金库的重要来源,构成了一场完美阴谋风暴,导致澳洲住房可负担性下降。

 

下图可见,当下各州的印花税比起2002年,简直就是一个吞金怪兽。

 

比如,在今年5月份的财政预算中,维州对价值超过200万的房产转让提高了印花税,表面是抑制房价,背地里绝对是缺钱宰客的行为。

 

岂不知,在疫情大流行之前,维州正准备考虑废除印花税。

 

但,取消印花税或许才是大势所趋,堪培拉已经率先行动,将在20年内逐步取消印花税,导致近一年内转让数量剧增。

 

一切会往这条路走吗?


加快步伐?


其实,澳洲的经济决策者们闭门会议的一个重要问题,即是如何重塑澳洲未来的税收体系。

 

澳央行行长菲利普·罗伊(Philip Lowe)已经敦促,对税收进行全面改革,消除经济复苏的障碍。


联邦财长乔什·弗莱登伯格(Josh Frydenberg)在一份声明中确认,正在考虑印花税全面改革。

 

看来,所有税种中,最先“动刀”的势必是印花税改革

 

新州财政厅长佩罗泰特(Dominic Perrottet)表示,他希望取消印花税,以帮助新州经济尽快从疫情危机中复苏,而印花税改革是他的头等大事。

 

维州是目前最不情愿的一个,但财政厅长帕拉斯(Tim Pallas)正在制定一套对该州两个最大税收来源,工资税和印花税进行改革的方案。

 

昆州财政厅长特拉德(Jackie Trad)透露不排除动刀印花税的可能性。

 

假如一夜之间取消印花税,将在所有州和领地政府的财政中留下巨大的窟窿,欲废之,须找到替身才可。

 

目前填补取消印花税漏洞的最佳方法,要么是征收更广泛的土地税,要么是提高商品及服务税(GST)的范围或金额,或者是这三种方式的某种结合。

 

经济学家们更倾向于以土地税取代印花税,因为土地税很难“避免”。

 

为了解决向土地税过渡中的公平问题,将允许资产丰富、现金不足的退休人员推迟缴纳土地税,直到他们的物业被出售。

 

大多数经济学家也赞成提高或扩大GST,因为每个人都需要购买东西,这一税种在某种程度上也难以“避免”。

 

一切都在暗流涌动,原来利益集团的奶酪将变少,澳洲房地产无疑将迎来巨变。


结语


取消印花税,许多领域的游戏规则将被颠覆,尤其对房地产,是一项前所未有的大利好。

 

面对财政收入不断下降,澳洲政府被迫考虑进行税改,拉动经济复苏。

 

虽然提高GST或征收新的土地税,某些社会群体绝对是不欢迎的,但是,经济增长和创造就业已迫在眉睫。

 

以财长为首的决策者已迫不及待,迫切需要启动经济,改革印花税的社会呼声越来越高。

 

只是生存了400年的印花税,一朝被斩,一场全新的房地产格局即将来临。

 

狂风骤雨的船头,请诸位系好安全带!